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A Eslovénia poderá enfrentar um caso de arbitragem (ISDS) por causa da autorização de fracking.

A Eslovénia poderá enfrentar um caso de arbitragem (ISDS) por causa da autorização de fracking.

A Eslovénia poderá enfrentar um caso de arbitragem (ISDS) por causa da autorização de fracking.

Uma empresa de petróleo e gás do Reino Unido ameaçou avançar com uma acção de arbitragem  contra a Eslovênia, caso esta se recuse a emitir uma licença ambiental para obras destinadas a aumentar a produtividade em dois poços de gás natural, no contexto de preocupações públicas sobre fraturamento hidráulico.

Numa comunicação na Bolsa de Londres (London Stock Exchange), a Ascent Resources disse que consideraria todos os possíveis cursos de acção, incluindo arbitragem e uma reivindicação por danos contra o Estado.

Afirmou ainda que isso incluiria não apenas os cerca de € 50 milhões que a empresa já gastou no desenvolvimento do projecto, mas também os futuros lucros projectados para o projecto.

O investidor não especificou qual o instrumento que usaria para a arbitragem. O Reino Unido e a Eslovénia são signatários do Tratado da Carta da Energia. *

A Ascent é a operadora do projecto de gás Petišovci, localizado na área nordeste da Eslovênia, perto das fronteiras com a Hungria e a Croácia. Ela detém 75% de participação no projecto, sendo o restante detido pela sua parceira de joint venture Geoenergo. O projecto envolveu a perfuração de dois poços de gás, denominados Pg-10 e Pg-11A, dos quais o gás não tratado foi extraído e vendido para a companhia petrolífera croata INA.

A Ascent deseja aumentar a produção nesses poços realizando técnicas de “boa estimulação” – um processo que geralmente envolve fraturamento hidráulico, ou “fracking”, e requer licenças ambientais.

A empresa insiste que as suas técnicas não podem ser consideradas como fracking, de acordo com a definição da Comissão Europeia.

Em Março, o Ministério do Meio Ambiente da Eslovênia determinou que a Ascent fizesse uma avaliação de impacto ambiental antes de decidir sobre a concessão da licença necessária para o restimulamento dos poços.

Ascent recorreu dessa decisão – mas afirma na sua última comunicação que apareceu um relatório  num site do governo esloveno declarando que o recurso foi negado. A empresa diz que não recebeu nenhuma confirmação oficial directa do Ministério do Meio Ambiente.

Após a comunicação, as acções da empresa caíram em 31% ..

O CEO da Ascent, Colin Hutchinson, disse: “Esta é uma decisão profundamente decepcionante e errada, que foi novamente comunicada aos média antes que os parceiros fossem informados. Se a decisão for oficialmente confirmada, a direcção irá decidir sobre os próximos passos, incluindo a possibilidade de uma acção legal.”

Não está claro quem representa a Ascent na disputa. Hutchinson disse à imprensa britânica em Dezembro passado que a empresa estava a preparar uma alegação, dizendo: “Os advogados foram informados, tanto em Londres, quanto em Ljubljana e está a ser activamente preparado um caso”.

A empresa foi contactada para comentar.

A Eslovênia enfrentou três casos do ICSID1, um das quais está pendente. Nesse caso, trazido pela construtora italiana Grassetto, o Estado é defendido pela Eversheds em Paris.

Desde que este artigo foi publicado, a Ascent confirmou que pretende avançar com a apresentação de uma acção ao abrigo do Tratado da Carta da Energia (ECT) e está a tentar concluir um acordo com um financiador terceirizado. Afirma que também irá recorrer aos tribunais administrativos da Eslovénia e a um pedido de indemnização nos tribunais eslovenos por violações do direito nacional e da UE.

1- Centro Internacional de Resolução de litígios de Investimento do Banco Mundial, onde a maioria dos casos de ISDS têm lugar.